Les résultats d’une nouvelle étude suggèrent que l’écoute de la musique peut nuire considérablement à votre capacité d’exécuter des tâches créatives. Alors que la musique perturbe les processus créatifs, le “bruit de bibliothèque” ambiant n’a pas d’effet significatif.

Demandez à un groupe d’amis si le fait d’écouter de la musique pendant le travail fait couler le jus créatif, et vous serez pratiquement certain de trouver des arguments anecdotiques en faveur des deux côtés. Une nouvelle étude a tenté de répondre à la question qui divise en soumettant les volontaires à une série de tests.

Les participants au projet avaient tous l’anglais comme langue maternelle et ne présentaient aucune déficience visuelle ou auditive. Trois expériences ont été menées au cours desquelles on a demandé aux bénévoles d’effectuer une série de tâches couramment utilisées pour mesurer la performance verbale créative. Par exemple, une personne se voyait présenter un ensemble de trois mots, comme bâton, fabricant et pointe, et on lui demandait de trouver le mot de liaison. Dans cet exemple, la réponse serait “match”.

Au cours de chaque expérience, on a demandé aux participants d’effectuer les exercices dans un endroit calme, puis pendant qu’ils jouaient de la musique, ou du bruit ambiant.

La première expérience a vu des volontaires accomplir des tâches tout en jouant de la musique avec des voix qui ne signifieraient rien pour eux – par exemple, des auditeurs anglophones jouant de la musique avec des paroles en espagnol.

Dans la deuxième expérience, les participants ont joué de la musique instrumentale sans voix, et dans la troisième, les volontaires ont joué de la musique avec des paroles familières qu’ils pouvaient comprendre. Au cours de la troisième expérience, les participants ont également été soumis à des conditions de “bruit de bibliothèque”, qui impliquaient des bruits ambiants tels que la parole inintelligible à distance, le bruit des photocopieurs, la frappe et le bruissement des papiers.

L’équipe a découvert que la performance créative diminuait considérablement lorsqu’on écoutait de la musique au cours des trois exercices, comparativement aux périodes pendant lesquelles on permettait aux participants de faire les exercices sans distraction. Même lorsque les participants ont déclaré que la musique avait amélioré leur humeur générale, dans le troisième exercice, la créativité n’en était pas moins affectée.

Bien que la musique ait été jugée nuisible, les conditions de bruit de la bibliothèque n’ont pas eu d’impact significatif sur la performance créative. Selon les chercheurs à l’origine de l’étude, c’est peut-être parce qu’il s’agit d’un bruit constant, alors que la musique avec ou sans paroles se caractérise par des changements de hauteur ou de ton. On croit que ces caractéristiques de changement d’état pourraient affecter la performance en interférant avec la mémoire de travail verbale.

“En conclusion, les résultats de l’étude remettent en question l’opinion populaire selon laquelle la musique favorise la créativité et démontrent plutôt que la musique, indépendamment de la présence d’un contenu sémantique (pas de paroles, paroles familières ou non familières), perturbe constamment la performance créative dans la résolution de problèmes de compréhension “, affirment les chercheurs.

Un article sur l’étude – auquel ont participé des scientifiques de l’Université de Central Lancashire, de l’Université de Gävle en Suède et de l’Université de Lancaster – a été publié dans la revue Applied Cognitive Psychology.